스필버그 감독이 말하는, 「웨스트 사이드 스토리」에 공감하는 이유

2월 11일부터 공개

브로드웨이 뮤지컬 ‘ 웨스트 사이드 이야기 ‘를 스티븐 스필버그 감독이 영화화한 ‘ 웨스트 사이드 스토리 ‘가  공개된다. 「ET」나 「쥬라기 공원」시리즈 등 불후의 명작을 다룬 스필버그 감독은, 본작에서 첫 뮤지컬 영화에 도전. 작품상, 감독상 합쳐서 3번의 아카데미상 을 수상한 ‘거장’은 이 이야기가 오랫동안 사람들에게 사랑받아온 이유를 ‘지금을 살아가는 우리가 똑같이 직면하고 있는 문제와 거기에 맞서는 매력적인 캐릭터들”이라고 분석했다.

이야기의 무대는 1950년대 뉴욕 맨해튼. 웨스트 사이드에는 꿈과 성공을 요구하는 많은 이민들이 있었다. 차별과 편견이 가득한 사회 속에서 젊은이들은 동포의 동료와 결속하고 각 그룹은 적대해 나간다. 특히 폴란드계 이민 ‘제츠’와 푸에르토리코계 이민 ‘샤크스’는 격렬하게 대립해 일촉 즉발 상태로. 그런 가운데, 어느 밤의 댄스 파티에서, 제츠의 전 리더 토니( 앙셀 에르고트 )는, 샤크스의 리더의 여동생 마리아( 레이첼 제그러 )를 만나, 순식간에 매료된다.

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지금부터 약 60년 전에 ‘ 웨스트 사이드 이야기 ‘가 브로드웨이 뮤지컬로 탄생했고, 1961년에는 영화 ‘ 웨스트 사이드 이야기 ‘가 공개되어 아카데미상 10부문을 수상했다.

스필버그 감독은 이 이야기가 오랫동안 사람들로부터 사랑받아 온 이유를 “토니( 앙셀 에르고트 )와 마리아( 레이첼 제글러 )라는 다른 배경을 가진 두 사람 사이에는 오늘 우리가 괴롭혀 같은 싸움이나 (차별 등) 문제가 있다. 어떤 의미 현대의 문제와 연결되어 있다고 말할 수 있네. 있다”라고 설명한다.

그 어려움에 맞서는 극중의 캐릭터들과 그 연출에 대해서는, 「그들은 더 현대적이고 지금의 아이들 같다. 말투나 캐릭터간의 관계성은 보다 현대풍으로 했어. 좀 더 현실적으로 느낄 수 있도록 했다”고 고집을 밝힌다.

리타 모레노
리타 모레노

 

또한 스필버그 감독은 작품의 공기감을 보다 재현하기 위해 61년판에 아니타 역을 맡아 동작에서 아카데미상 조연 여배우상을 수상한 리타 모레노 를 캐스트 겸 이그제큐티브 프로듀서로 기용했다. 모레노는 극중에서 주인공 토니의 좋은 이해자=발렌티나로서 중요한 역할을 맡은 한편, 현장에서는 젊은 배우들에게 당시의 감정을 열심히 지도하는 등 제작진으로서도 중요한 역할을 맡아 있다.

기획회의 당초부터 모레노를 기용할 것을 제안했다고 하며 스필버그 감독은 “리타 모레노는 ‘ 웨스트 사이드 스토리 ’라는 작품을 누구보다 깊게 이해하고 있다”고 절대적인 신뢰를 보내고 있다.

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